0
0,00 DKK

UEFA Nations League: Hvad går det ud på?

nations league

I fjor løftede Det Europæiske Fodboldforbund, UEFA, sløret for en helt ny træningsturnering kaldet UEFA Nations League.

Formålet med turneringen er blandt andet at gøre venskabskampe mere attraktive, ved at der i sidste ende spilles om i alt fire EM-billetter.

Den første Nations League turnering blev spillet i 2018. Bliv meget klogere på hvordan turneringen er strikket sammen, og hvordan det gik det danske fodboldlandshold i 2018 udgaven.



Holdene er delt op i fire ligaer



Som det er kutyme indenfor internationale fodboldturneringer – for klubhold såvel som for landshold – er holdene delt op efter deres respektive koefficienter.

Det bemærkelsesværdige ved UEFA Nations League er imidlertid, at holdene ikke bliver blandet med modstandere fra andre seedningslag. I stedet er de parret med andre hold indenfor samme lag.

Inddelingerne kaldes faktisk ikke for grupper eller puljer, men ligaer – eller leagues på engelsk, om du vil.

Men lad nu det være op til den enkle.



Sådan er reglerne og strukturen:



  • Der er fire ligaer: A, B, C og D

  • Hver liga består af fire grupper med 3-4 hold, hvor der spilles mod hinanden både ude og hjemme

  • Alle fire gruppevindere rykker en liga op (med undtagelse af League A)

  • I League A er der i modsætning til de andre ligaer et mesterskabsslutspil, som de fire gruppevindere deltager i. Her spilles semifinaler, bronzekamp og finale. Dette i juni 2019. I december 2018 vil der blive udpeget en værtsnation (ud af de fire finalister) for disse finaledage.

  • Alle sidstepladserne rykker en liga ned (med undtagelse af League D)

  • I alle ligaer skal de fire bedst placerede hold, der ikke allerede har kvalificeret sig til den kommende EM-slutrunde via den traditionelle kvalifikationsturnering, spille mod hinanden i kampen om én EM-billet. Altså er der én EM-billet på spil i hver liga. 

  • Gruppekampene vil finde sted i september, oktober og november 2018.

Se eventuelt yderligere informationer nederst i indlægget.



League A – verdensmestrene fra Frankrig



Nations League I fodbold liga A

Da disse ligaer skulle inddeles i oktober 2017, var det de 12 hold, der på daværende tidspunkt toppede UEFA’s ranking-liste, der kom i League A.

Senere blev der så trukket lod om, hvem der skulle kæmpe mod hinanden i fire puljer à tre hold.

Den lodtrækning faldt således ud:

Gruppe A1: Tyskland, Frankrig og Holland

Gruppe A2: Belgien, Schweitz og Island

Gruppe A3: Portugal, Italien og Polen

Gruppe A4: Spanien, England og Kroatien

Og lige for at uddybe det med de fire hold, der ikke allerede har kvalificeret sig via den gængse kvalifikationsturnering (nævnt i afsnittet ”Sådan er reglerne og strukturen”):

Eksempel 1: Hvis ingen af de fire gruppevindere i en given liga har kvalificeret sig til EM via den normale kvalifikationsturnering, er det dem, der skal spille om EM-billetten.

Eksempel 2: Har fx to af gruppevinderne allerede kvalificeret sig, går chancen videre til de to bedste 2’ere og så fremdeles.

Uanset hvordan og hvorledes rykker de fire gruppevindere altid op (selvfølgelig med undtagelse af League A). Det er vigtigt at huske, at oprykning og spillet om EM-billetten er to forskellige ting (men de kan inkludere de samme hold, alt efter om gruppevinderne/oprykkerne allerede har kvalificeret sig til EM).

Desuden vil nogle måske stille spørgsmålstegn ved incitamentet om at rykke op, da det alt andet lige vil være sværere at score en EM-billet iblandt bedre modstandere. Ja, faktisk har visse spekulanter råbt vagt i gevær over, at der kan være incitament til at gå den direkte modsatte vej og bevidst lade sig rykke ned, da modstanden her naturligvis er af knap så høj kvalitet.

Hertil må det dog forventes, at der ligesom i ligasystemet for klubhold i de forskellige lande er noget prestige, hæder og selvforståelse ved det at spille med blandt de bedste hold.

Og så er der jo som nævnt stadig den traditionelle kvalifikationsturnering til at tilspille sig en plads ved europamesterskaberne. Det må ventes, at det stadig er her, at de fleste hold går efter EM-billetten, mens denne nye turnering måske mere ses om en second chance, skulle det andet glippe.

League B – Danmarks slagmark


Danmarks gruppe i Nations League 2018

De næste 12 hold på UEFA’s ranking-liste blev efter lodtrækningen inddelt i følgende fire grupper:

Gruppe B1: Slovakiet, Ukraine og Tjekkiet

Gruppe B2: Rusland, Sverige og Tyrkiet

Gruppe B3: Østrig, Bosnien, Nordirland

Gruppe B4: Wales, Irland og Danmark 🇩🇰

League C – vores naboer fra Norge


Gruppe C Nations League 2018

I næstnederste lag finder vi følgende 12 hold, der er inddelt i fire grupper som illustreret (læg mærke til, at her er grupper med fire hold i stedet for tre):

Gruppe C1: Skotland, Albanien og Israel

Gruppe C2: Ungarn, Grækenland, Finland og Estland

Gruppe C3: Slovenien, Norge, Bulgarien og Cypern

Gruppe C4: Rumænien, Serbien, Montenegro og Litauen

League D – miniputterne


2018 Liga A i fodbold Nations League

I nederste lag finder vi mange af de hold, der ofte slutter som nummer chok i diverse EM- og VM-kvalifikationspuljer. Én af disse nationer får dog en unik oplevelse, da det – ligesom med League A, B og C – jo er sikkert, at et hold fra League D vil deltage i EM 2020. Her er puljerne:

Gruppe D1: Georgien, Letland, Kasakhstan og Andorra

Gruppe D2: Hviderusland, Luxemburg, Moldova og San Marino

Gruppe D3: Aserbajdsjan, Færøerne, Malta og Kosovo

Gruppe D4: FYR Makedonien, Armenien, Liechtenstein og Gibraltar.

Danmarks to modstandere: Wales og Irland


Men tilbage til vores egen gruppe B4. Her skal vi kæmpe om at gå videre mod henholdsvis Irland og Wales. Det er to hold, som vi har mødt flere gange før og med god opbakning fra vores fantastiske roligans med alt deres Roligan-tilbehør, burde der være gode chancer for at slå dem.

Wales:



Wales og deres lidt over tre millioner indbyggere imponerede stort ved EM i Frankrig i 2016. Her nåede det undertippede hold helt frem til semifinalerne, hvor de senere vindere af turneringen fra Portugal imidlertid blev for stor en mundfuld. Først Cristiano Ronaldo og siden Nani sørgede med en scoring hver for, at Portugal kunne booke billetten til finalen via en 2-0-sejr.

Det store resultat fik naturligvis den lille nation til at drømme om også at komme med til VM-slutrunden i Rusland i 2018. En mission, der dog ikke lykkedes, da briterne måtte tage til takke med tredjepladsen i kvalifikationsgruppe D efter Serbien og Irland.

Profilerne



Holdets suverænt største stjerne er naturligvis den tidligere Tottenham-spiller og nuværende Real Madrid-stjerne Gareth Bale. Offensivspilleren har godt nok en noget broget skadeshistorik, men når han først er klar, er han uden tvivl en verdensklasespiller, som er i stand til egenhændigt at afgøre kampene.

Det demonstrerede han ikke mindst i Champions League-finalen i sæsonen 2017/2018, hvor han på fornemmeste vist scorede på saksespark i Real Madrids finalesejr på 3-0 over Liverpool.

Gareth Bale er desuden flere gange blevet rygtet hjem til England og Premier League, hvor særligt Manchester United har været nævnt en del gange. Men endnu er han altså stadig at finde i den spanske hovedstad, hvor han formentlig vil få en endnu større rolle, efter at verdens bedste fodboldspiller Cristiano Ronaldo er blevet solgt til de italienske giganter fra Juventus.

Foruden holdets offensivvåben nummer ét råder det over en række navne, som særligt Premier League-interesserede fodboldfans kan nikke genkendende til. Her tænkes der ikke mindst på Wayne Hennessey (Crystal Palace), holdets anfører Ashley Williams (Stoke City), Ben Davies (Tottenham), Aaron Ramsey (Arsenal FC), Joe Allen (Stoke City), Andy King (Leicester City) og Sam Vokes (Burnley FC).

Holdet trænes af den tidligere Manchester United-spiller og -legende Ryan Giggs.

Irland:



Irland huser cirka 4,7 millioner indbyggere (2016) og har ligesom Wales ikke de allerstørste traditioner for at tone frem på den internationale fodboldscene. Men også de præsterede rigtig flot under det seneste europamesterskab tilbage i 2016.

For irerne var det Frankrig – de senere sølvvindere – der blev bødlerne, da ”Les Bleus” vandt med 2-1 i ottendedelsfinalen. De grønblusede kom endda foran efter blot godt og vel 120 sekunder, men på fire gyldne minutter i anden halvleg lykkedes det Frankrig og stjernen Antoine Griezmann at vende det hele på hovedet.

Præcis som med Wales gav det gode resultat forhåbninger om, at de kunne ride videre på bølgen og kvalificere sig til verdensmesterskaberne i Rusland. Og det var da også tæt på for irerne, at de kunne booke billetten til den anden slutrunde i streg. Dog glippede det i sidste kamp for dem, da en vis hr. Christian Eriksen på en novemberaften i Dublin i 2017 satte en kæp i hjulet på dem lige inden målstregen.

Irland var nemlig sluttet som nummer 2 i kvalifikationsgruppe D, hvorfor de skulle ud i to altafgørende playoff-opgør om at komme med til slutrunden. Her trak de som bekendt Danmark og fik da også et flot 0-0-resultat med hjem fra Parken i det første opgør.

I returopgøret tre dage senere var det imidlertid, som allerede nævnt, at Tottenham-stjernen Christian Eriksen spillede en af sine bedste kampe i karrieren og sænkede de grønnes håb. Det gjorde han med tre mål i Danmarks sejr på 5-1.

Profilerne:



Modsat Wales har Irland ikke nogen kæmpestjerne à la Gareth Bale. Men igen er der tale om en nation, som har en del navne, der kendes af fodboldinteresserede, som følger med i engelsk fodbold: Declan Rice (West Ham United), Séamus Coleman (Everton FC), Matt Doherty (Wolverhampton Wanderers), Jeff Hendrick (Burnley FC), Harry Arter (Cardiff FC), David Meyler (Reading FC), Jonathan Walthers (Burnley FC) og ikke mindst Shane Long (Southampton FC).

Alle ved de, hvad det vil sige at kæmpe en vis legemsdel ud af bukserne, så der skal bestemt ikke hviles på laurbærerne, hvis Irland skal besejres igen.

Ens for begge Danmarks modstandere er, at spillerne generelt ikke har hjemme på de allerfineste fodboldadresser. Rigtig mange hører til i Englands næstbedste liga, The Championship, og der er da også spillere fra endnu lavere rækker i de britiske fodboldsystemer.

Og selvom fodbolden på næstøverste hylde i England faktisk er på et godt niveau, så er det ikke en liga, der umiddelbart rummer de allerstørste stjerner.

Derfor er der tale om to mandskaber, hvis styrke er det kollektive sammenhold kombineret med råstyrke og syngende tacklinger, der giver genlyd og indgyder til respekt hos enhver modstander.

Holdet styres af nordireren Martin O’Neill. Han har tidligere stået i spidsen for blandt andre Norwich City, Leicester City, Celtic, Aston Villa og Sunderland.

Det med sammenholdet har også altid været Danmarks styrke, men det er endnu mere udtalt i Irland og Wales’ tilfælde. Åge Hareide har trods alt en række af spillere, der kan noget på egen hånd, og råder tilmed over en større mængde af aktører, der hører hjemme på nogle af Europas fornemmeste fodboldadresser.


Sådan gik det Danmark i Nations League (2018):


Kampene i den danske gruppe blev spillet på disse datoer::

  • 9 september 2018: Danmark - Wales (2-0)

  • 13 oktober 2018: Irland - Danmark (0-0)

  • 16 november 2018: Wales - Danmark (1-2)

  • 19 november 2018: Danmark - Irland (0-0)


  • Final Four (League A):

  • Semifinale: 5.-6. juni 2019

  • Bronzekamp og finale: 9. juni 2019


  • Store pengepræmier


    Slutteligt er der også pæne pengepræmier at hente ved at deltage i turneringen. Penge, som typisk vil blive fordelt mellem de respektive fodboldforbund (i Danmarks tilfælde DBU) og spillerne.

    Pengepræmierne ser således ud:
    Solidaritetsbeløb (et beløb, hvert hold får for blot at være med i turneringen):

  • Liga A: 1,5 millioner euro

  • Liga B: 1,0 millioner euro

  • Liga C: 750.000 euro

  • Liga D: 500.000 euro


  • Præmie for at vinde gruppen:

  • Liga A: 1,5 millioner euro

  • Liga B: 1,0 millioner euro

  • Liga C: 750.000 euro

  • Liga D: 500.000 euro


  • League A-præmier:

  • Finalesejr: 4,5 millioner euro

  • Sølvmedalje: 3,5 millioner euro

  • Bronzemedalje: 2,5 millioner euro

  • Fjerdeplads: 1,5 millioner euro


  • Ikke fuldstændigt farvel til betydningsløse venskabskampe


    Indførelsen af UEFA Nations League er ikke lig med, at der ikke længere vil være såkaldte ”betydningsløse” venskabskampe. For det vil der. Men antallet af dem vil blive reduceret kraftigt, og det skal i den grad blive spændende at følge med i, hvor meget de respektive landshold vil gå op i denne nye træningsturnering.

    Med EM-billetter på højkant bør der i hvert fald være lagt et solidt fundament for, at det bliver en turnering, der vil blive taget seriøst.

    Det skal blive spændende at følge. Så hav dit roligan-udstyr på de nævnte datoer og hep med på Danmark i UEFA Nations League!

    Hvor kan jeg se Danmarks Nations League kampe?


    Alle Danmarks landskampe vises direkte på Kanal 5 eller online på Dplay.dk.

    Hvis du mere er interesseret i live oplevelsen, skal du til Århus eller Herning hvor kampene spilles på henholdsvis Ceres Park eller MCH Arena.

    Den første kamp mod Wales er mere eller mindre udsolgt på nuværende tidspunkt, hvorimod der stadigvæk er billeter til kampen mod Irland d. 19 november.